Cómo Rusia gana la crisis climática

El cambio climático y sus enormes migraciones humanas transformarán la agricultura y rehacerán el orden mundial, y ningún país puede ganar más que Rusia

Cómo Rusia gana la crisis climática
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ra solo noviembre pero el frío ya cortó hasta los huesos en la pequeña aldea de Dimitrovo, que se encuentra a solo 35 millas al norte de la frontera china en una parte remota de la Región Autónoma Judía del este de Rusia. Detrás de una hilera de cabañas hundidas y equipos agrícolas de décadas de antigüedad, los campos planos se adentraban en las ramas de zarzas de un bosque sin hojas antes de desaparecer en el olvido de una terrible tormenta. Varios aldeanos caminaron por el camino de tierra de un solo carril, con los hombros redondeados para protegerse del frío y sus huellas fantasmales marcando la blanca nieve seca.

Unos kilómetros más adelante, una cosechadora John Deere oxidada y vieja rugió a través de las ráfagas, su hoja batiendo a través de tallos de soja de color marrón muerto. El tractor se detuvo con una sacudida y un hombre de buen humor llamado Dima bajó de la cabina. Dima, un empresario que cultiva casi 6.500 acres de estos campos, nació en la provincia de Liaoning, en el noreste de China, su nombre de nacimiento es Xin Jie, y forma parte de una ola de chinos que emigraron al norte en busca de oportunidades en los últimos años. Después de que los trabajadores, en su mayoría chinos, regresaran a casa este año en medio de la pandemia de Covid-19, se ha visto obligado a hacer gran parte del trabajo él mismo. Abrigado contra el viento con una parka de camuflaje, se inclinó para recoger un puñado de delgadas cápsulas del suelo, abriendo una para revelar un vistazo al futuro de Rusia.

Se está produciendo una gran transformación en la mitad oriental de Rusia. Durante siglos, la gran mayoría de la tierra ha sido imposible de cultivar; solo los tramos más al sur a lo largo de las fronteras de China y Mongolia, incluso alrededor de Dimitrovo, han sido lo suficientemente templados como para ofrecer un suelo viable. Pero a medida que el clima ha comenzado a calentarse, la tierra, y las perspectivas de cultivarla, han comenzado a mejorar. Hace veinte años, dice Dima, el deshielo primaveral llegó en mayo, pero ahora el suelo está desnudo en abril; las tormentas ahora vienen más fuertes y más húmedas. En todo el este de Rusia, los bosques salvajes, pantanos y praderas se están transformando lentamente en rejillas ordenadas de soja, maíz y trigo. Es un proceso que probablemente se acelerará:

En todo el mundo, el cambio climático se está convirtiendo en una crisis trascendental, una pesadilla de sequía, desertificación, inundaciones y un calor insoportable, que amenaza con hacer que vastas regiones sean menos habitables e impulsar la mayor migración de refugiados de la historia . Pero para algunas naciones, el cambio climático presentará una oportunidad incomparable, ya que las regiones más frías del planeta se vuelven más templadas. Hay muchas razones para pensar que esos lugares también recibirán una afluencia extraordinaria de personas desplazadas de las partes más cálidas del mundo a medida que el clima se calienta. Históricamente, la migración humana ha sido impulsada por la búsqueda de la prosperidad incluso más que por las luchas ambientales. Con el cambio climático, la prosperidad y la habitabilidad, refugio y oportunidad económica, pronto se convertirán en lo mismo.

Y ningún país puede estar mejor posicionado para capitalizar el cambio climático que Rusia. Rusia tiene la masa terrestre más grande con diferencia de cualquier nación del norte. Está ubicado más al norte que todos sus vecinos del sur de Asia, que en conjunto albergan a la población mundial más grande que se defiende del desplazamiento debido a la subida del nivel del mar, la sequía y un clima recalentado. Al igual que Canadá, Rusia es rica en recursos y tierras, con espacio para crecer. Se espera que su producción agrícola se vea impulsada por el aumento de las temperaturas en las próximas décadas, incluso cuando se pronostica que disminuirán los rendimientos agrícolas en los Estados Unidos, Europa e India. Y ya sea por accidente o una estrategia astuta o, muy probablemente, una combinación de los dos,

REGIÓN AUTÓNOMA JUDÍA . Un empresario y agricultor chino llamado Dima en su tierra.

Durante miles de años, el aumento de las temperaturas y el clima óptimo han estado muy relacionados con la productividad y el desarrollo humanos. Después de la última edad de hielo, la colonización humana de Groenlandia aumentó con un período de calentamiento solo para contraerse bruscamente nuevamente durante un período de enfriamiento abrupto. Más recientemente, los investigadores han correlacionado un pulso económico acelerado en Islandia con años que tuvieron temperaturas por encima del promedio, al igual que las sofocantes olas de calor en el Sur global han moderado el crecimiento. Existe un clima óptimo para la productividad humana (temperaturas medias anuales entre 52 y 59 grados Fahrenheit, según un estudio reciente en Proceedings of the National Academy of Sciences) y gran parte del extremo norte del planeta se dirige directamente hacia él.

Marshall Burke, subdirector del Centro para la Seguridad Alimentaria y el Medio Ambiente de la Universidad de Stanford, ha pasado la mayor parte de una década estudiando cómo el cambio climático alterará las economías globales, centrándose principalmente en el daño económico que podrían causar las tormentas y el calor. olas y cosechas marchitas. Un artículo de 2015 que coescribió en la revista Nature.dejaron claras las implicaciones geográficas: dibuje una línea alrededor del planeta en la latitud de las fronteras norteñas de Estados Unidos y China, y casi todos los lugares al sur, en los cinco continentes, saldrán perdiendo. La productividad, encontró Burke, alcanza su punto máximo a unos 55 grados de temperatura promedio y luego cae a medida que el clima se calienta. Él proyecta que para el 2100, el ingreso nacional per cápita en los Estados Unidos podría ser un tercio menos de lo que sería en un mundo sin calentamiento; La de India sería casi un 92 por ciento menos; y el crecimiento futuro de China se reduciría casi a la mitad. La imagen del espejo, mientras tanto, cuenta una historia diferente: un crecimiento increíble podría esperar que esos lugares pronto entren en su mejor momento. Canadá, Escandinavia,

Durante dos años, The New York Times y ProPublica han estado informando sobre la gran migración climática global que ya está en marcha . Para 2070, más de tres mil millones de personas pueden encontrarse viviendo fuera del clima óptimo para la vida humana, lo que provocará que decenas de millones de migrantes se dirijan hacia el norte, hacia Estados Unidos y Europa. (La mayoría de los migrantes se trasladan al norte, donde existe la mayor masa de tierra y oportunidades económicas). Los propios Estados Unidos, según el informe., es probable que experimente su propia gran transformación demográfica a medida que el calor, la sequía y el aumento del nivel del mar desplacen a millones de estadounidenses. En esta última entrega de nuestra serie de tres partes, la atención se centra en quién se beneficia, mirando dónde es más probable que las masas del planeta terminen su viaje en busca de un clima estable. El nicho óptimo para la vida humana eventualmente se moverá más allá de los Estados Unidos y Europa, hacia el polo, y la gente se moverá con él.

BLAGOVESHCHENSK, RUSIA. La ciudad china de Heihe se puede ver al otro lado del río Amur.

Esto podría presentar una oportunidad extraordinaria para las naciones más septentrionales del mundo, pero solo si descubren cómo detener el declive de su propia población y, al mismo tiempo, acomodan al menos a una parte de un empuje poblacional monumental en sus fronteras. Tomemos, por ejemplo, Canadá: está lleno de tierra, madera, petróleo, gas e energía hidroeléctrica, y tiene acceso al 20 por ciento del agua dulce del mundo. Tiene una democracia estable e incorrupta. Y a medida que el clima se calienta, Canadá se moverá hacia el punto óptimo ecológico para la civilización, beneficiándose de las nuevas rutas de transporte del Ártico, así como de una mayor capacidad agrícola. Pero solo hay 38 millones de personas en Canadá, y los canadienses mueren a un ritmo más rápido de lo que nacen. La investigación de Burke sugiereEl cambio climático, para 2100, hará que los canadienses sean dos veces y media más ricos en términos de PIB per cápita de lo que serían si el planeta no se calentara. Canadá puede aprovechar esa oportunidad solo si da la bienvenida a mucha más gente.

Es por eso que un grupo de ejecutivos de negocios y académicos canadienses ha pedido a su gobierno que convierta el sistema de inmigración del país en un imán para las personas más talentosas del planeta, con la esperanza de casi triplicar la población de Canadá para el 2100 . El gobierno ha mostrado cierta receptividad, aumentando sus objetivos de inmigración este año en un 14 por ciento, en parte reflejando un sentimiento público que reconoce la importancia de la inmigración para la economía de Canadá. Sin embargo, queda por ver si los canadienses de hoy están realmente dispuestos a ver que los migrantes los superan en número dos a uno.

El porcentaje por el cual las exportaciones de trigo de Rusia crecieron, a 44 millones de toneladas, en los cuatro años posteriores a los esfuerzos de Putin para impulsar la producción nacional de alimentos en 2014:

La historia es similar en las naciones del norte de Europa, donde las bajas tasas de natalidad y el envejecimiento de la población están fuera de sintonía con las necesidades proyectadas de la agricultura y otras industrias. Los países de Europa occidental y central se encuentran entre los mayores productores de alimentos del mundo, pero la disminución de la población nativa obliga a una gran dependencia en la época de la cosecha de los trabajadores migrantes de lugares como Bielorrusia y Rumania. Noruega y Suecia también podrían ver pronto una temporada de crecimiento más larga y una mayor cosecha para sus cultivos de hortalizas, frutas y bayas a medida que las temperaturas suban, pero incluso ahora no pueden cosecharlas sin traer entre 15.000 y 30.000 trabajadores migrantes cada una, dice Arne. Bardalen del Instituto Noruego de Investigación en Bioeconomía, experto en agricultura, seguridad alimentaria y cambio climático.

Envuelto en todo esto - la agricultura, la migración, el calentamiento - es un juego más grande de influencia global. El tema de la seguridad nacional, tanto para cualquiera de estos países como para los Estados Unidos, está indisolublemente ligado no sólo a las políticas de inmigración y fronteras, sino también a la seguridad alimentaria. La carrera por la prosperidad en un mundo con cambio climático se trata de lograr la autosuficiencia nacional y también de expandir la influencia geopolítica. Pero, como me dijo recientemente John Kerry, quien es el zar del clima entrante del presidente electo Biden y exsecretario de Estado de EE. UU., Ambos dependen de cómo cambia la accesibilidad o usabilidad del territorio, ya sean pasajes árticos o tierras en deshielo hora. Cuanto más escasean los alimentos y otros recursos a nivel mundial, más se convierte la capacidad de producir alimentos a nivel nacional en una herramienta de poder. Y cuantas más naciones puedan mantenerse a flote en este mundo cambiante, más se beneficiarán con solo ver a otras hundirse. "Podría ser muy tenso", dijo Kerry, "un proceso muy, muy complicado". Todo eso hace que el flujo de personas, ya sea que se les llame refugiados climáticos o capital humano, sea una parte inseparable de la lucha por el poder geopolítico impulsada por el clima.

Rusia ha sido explícita sobre su intención de salir adelante a medida que cambia el clima; en su plan de acción nacional sobre el clima publicado en enero, instó al país a "utilizar las ventajas" del calentamiento y enumeró el transporte marítimo ártico y las temporadas de cultivo extendidas entre las cosas que derramarían "beneficios adicionales" en la nación. Rusia puede que no esté mejor posicionada, políticamente hablando, para recibir a un gran número de migrantes que Estados Unidos o Canadá; de hecho, la xenofobia probablemente prevalezca aún más allí. Pero la forma en que aborde la migración y sus propios desafíos demográficos tendrá tremendas consecuencias para Estados Unidos y el resto del mundo. Rusia siempre ha querido poblar sus vastas tierras orientales, y el descongelamiento constante allí pone a su alcance ese objetivo largamente buscado.

EKATERINBURG, RUSIA. Invernaderos inactivos. Muchos trabajadores chinos regresaron a sus hogares este año en medio de la pandemia de Covid-19.

Cuando Nadezhda Tchebakova, una destacada ecologista climática rusa, que se mudó a Siberia para investigar los cambios en el clima de la región, siguió los pasos de los prisioneros del Gulag que habían sido desterrados a una tierra considerada tan inhóspita que la mera perspectiva de cruzarla impediría escapar. Con el tiempo, encontró una campiña de bosques que se calentaba rápidamente y colinas acogedoras y templadas. En un estudio que publicó el verano pasado en la revista Environmental Research Letters, con las coautoras Elena Parfenova y Amber Soja, una estadounidense de la NASA, Tchebakova estimó que para 2080, el permafrost de Rusia en la parte asiática del país se reducirá en más de la mitad, al menos en la capa activa dentro de los seis pies de distancia. la superficie. Un tercio de su masa terrestre comenzaría a cambiar de "extremo absoluto" en su falta de hospitalidad a "bastante favorable" para la civilización, y bastante hospitalario, escribió, adoptando la terminología ecológica que el propio gobierno ruso había inventado para dictar cuántas dificultades Pagar que los colonos desterrados a la región deberían recibir. Descubrió que uno de los lugares más fríos y ecológicamente hostiles del planeta se está convirtiendo rápidamente en un lugar agradable para vivir.

La capacidad de la tierra para sustentar la vida se reduce a la biología básica. Los organismos necesitan suficiente luz y calor para producir compuestos que los seres vivos pueden consumir para construir una red de alimentos. El permafrost detiene gran parte de ese proceso, pero a medida que se descongela, el ciclo puede comenzar. Es difícil precisar hasta qué punto un solo grado de calentamiento abre nuevas tierras en el norte, pero la investigación de Tchebakova sugiere que si los humanos continúan emitiendo dióxido de carbono a altas tasas, aproximadamente la mitad de Siberia, más de dos millones de millas cuadradas, podría convertirse en disponible para la agricultura en 2080, y su capacidad para apoyar a los posibles migrantes climáticos podría multiplicarse por nueve en algunos lugares como resultado. No toda la tierra descongelada funcionará; Los suelos pobres en muchos lugares no serán cultivables o requerirán mucho fertilizante para que las cosas crezcan. Y el cambio no vendrá de la noche a la mañana; Los suelos en proceso de descongelación son una receta inherentemente inestable para el caos a medida que las carreteras y los puentes se agrietan y los edificios se derrumban con los tirones y hundimientos estacionales de la tierra. Durante un tiempo, las regiones de deshielo pueden ser casi intransitables. Sin embargo, con el tiempo, el deshielo se completará y se alcanzará un nuevo equilibrio que hará que la tierra vuelva a ser edificable y plantable.

FUERA DE VLADIVOSTOK, RUSIA . Cosechadoras de maíz de la empresa agrícola corporativa Rusagro.

Puede que la espera no sea especialmente larga. Esta temporada, los cultivos de trigo de invierno y semillas de canola fuera de la propia ciudad de Krasnoyarsk, en el sur de Siberia, de Tchebakova, produjeron el doble de rendimiento que el año anterior. "Es exactamente lo que predijimos", dijo, "excepto que lo predijimos a mediados de siglo". Como dijo el propio Vladimir Putin una vez, un par de grados de calentamiento podrían no ser tan malos: "Podríamos gastar menos en abrigos de piel y la cosecha de cereales aumentaría".

El dominio agrícola es solo una pequeña parte de lo que los optimistas climáticos de Rusia dicen que el país tiene que esperar. El derretimiento constante del hielo marino del Ártico abrirá una nueva ruta de navegación que reduciría los tiempos de tránsito desde el sudeste asiático a Europa hasta en un 40 por ciento y también acortaría el tiempo de viaje a los Estados Unidos, posicionando a Rusia para obtener ganancias al controlar esta ruta entre China y Europa. el oeste. Con algunas excepciones, entre ellas San Petersburgo, las ciudades más grandes de Rusia y las bases militares más importantes también son mucho menos vulnerables a las inundaciones por el aumento del nivel del mar que las de, digamos, Estados Unidos, que tiene sus ciudades más grandes en el agua y inevitablemente desviará billones de dólares en las próximas décadas para fortalecer o reubicar activos estratégicos.

Cantidad que las exportaciones agrícolas de Rusia se han multiplicado desde 2000:

Pero la agricultura ofrece la clave para uno de los mayores recursos de la nueva era climática, los alimentos, y en los últimos años Rusia ya ha demostrado una nueva comprensión de cómo aprovechar su mano cada vez más fuerte en las exportaciones agrícolas. En 2010, cuando los incendios forestales y la sequía conspiraron para arruinar las cosechas de cereales de Rusia, Putin prohibió la exportación de trigo para proteger a su propia gente, y luego vio cómo los precios mundiales del trigo se triplicaban. El mundo se tambaleó en respuesta. Desde Pakistán hasta Indonesia, la pobreza aumentó. Los altos precios sacudieron los delicados equilibrios políticos en Siria, Marruecos y Egipto, donde alrededor del 40 por ciento de la ingesta calórica diaria proviene del pan. La escasez avivó los levantamientos de la Primavera Árabe, que finalmente empujaron a millones de migrantes hacia Europa, con un efecto desestabilizador, una ventaja para los intereses rusos. Y gran parte de esta confusión comenzó con el trigo.

Cuando Europa y Estados Unidos impusieron sanciones a Rusia después del derribo de un avión de pasajeros malasio sobre Ucrania en 2014, Rusia respondió imponiendo sanciones a las importaciones europeas. Al principio, parecía un autocastigo, pero la medida estaba destinada a dar a los propios productores de alimentos nacionales de Rusia una oportunidad y animarlos a llenar el vacío de suministro. Cuando Putin se dirigió a su Asamblea Federal en diciembre siguiente, proclamó audazmente que Rusia pronto sería "el mayor proveedor mundial" de alimentos saludables, refiriéndose a su objetivo de mantener los alimentos rusos en su mayoría libres de OGM. Para 2018, las sanciones de Putin habían pagado enormes dividendos: desde 2015, las exportaciones de trigo de Rusia han aumentado un 100 por ciento, a alrededor de 44 millones de toneladas, superando las de Estados Unidos y Europa. Rusia es ahora el mayor exportador de trigo del mundo, responsable de casi una cuarta parte del mercado mundial. Las exportaciones agrícolas de Rusia se han multiplicado por dieciséis desde 2000 y en 2018 valían casi 30.000 millones de dólares, todo gracias a las regiones de cultivo heredadas de Rusia en el sur y el oeste. En África, Putin dijo a los asistentes al Foro Económico Rusia-África celebrado en Sochi el otoño pasado, "Ahora estamos exportando más productos agrícolas que armas".

En las próximas décadas, a medida que la producción de granos y soja de Rusia aumente como resultado del cambio climático, su propia seguridad alimentaria le dará otra brecha para introducirse en la geopolítica global, en caso de que desee utilizarla. El dominio agrícola de Rusia, dice Rod Schoonover, ex director de medio ambiente y recursos naturales del Consejo Nacional de Inteligencia y ex analista del Departamento de Estado durante las administraciones de Obama y Trump, es "un problema de seguridad nacional emergente" que se "subestima como un factor geopolítico". amenaza."

EXTERIOR DE BLAGOVESHCHENSK . El río Zeya a principios de noviembre.

Para los expertos en inteligencia estadounidenses,Dos cosas han quedado claras: Ciertas partes del mundo podrían algún día usar los efectos del cambio climático como peldaños en una escalera hacia una mayor influencia y prosperidad. Y Estados Unidos, a pesar de su posición geográfica no desfavorable, tiene más probabilidades de perder que de ganar, sobre todo porque muchos de sus líderes no han podido imaginar la magnitud de las transformaciones por venir.

Para John Podesta, los profundos desafíos geopolíticos que plantea el cambio climático se hicieron evidentes por primera vez en julio de 2008, poco antes de que se hiciera cargo del equipo de transición del presidente electo Barack Obama. Ese mes, participó en un juego de guerra organizado por el Center for New American Security, un grupo de investigación con sede en Washington. La sala estaba llena de personas que, como él, esperaban la oportunidad de volver a ocupar puestos influyentes en el gobierno estadounidense. Alrededor de la mesa en una sala de conferencias privada en el Newseum en Washington, estaban exfuncionarios militares estadounidenses, un exadministrador de la EPA, asesores de funcionarios de inteligencia chinos, analistas de McKinsey y la Brookings Institution y al menos un diplomático europeo. “Permítanme ser muy claro”, dijo Podesta en la reunión, en su función asignada como secretario general de las Naciones Unidas.

El ejercicio se estableció en 2015, cuando la crisis climática se hizo evidente de forma violenta. Un huracán de categoría 5 azotó Miami poco después de que un ciclón mató a 200.000 personas en Bangladesh. El escenario fue diseñado por una investigadora principal del Centro para la Nueva Seguridad Estadounidense llamada Sharon Burke, quien más tarde se convertiría en secretaria adjunta de Defensa de Estados Unidos; Su plan de juego sugería que una ola de migrantes climáticos sería expulsada de sus hogares, como parte del desplazamiento causado por el clima de hasta mil millones de personas para 2050. Una pregunta importante que se le planteó al grupo fue cómo Estados Unidos, Europa, China e India responderían a esa enorme migración y si podrían ponerse de acuerdo sobre las obligaciones que deben tener las naciones en virtud del derecho internacional para cuidar de los migrantes.

No fue fácil. Ninguno de los países involucrados quería abrir la puerta a la obligación de acoger a los migrantes climáticos, me dijo Burke. Los participantes se enfrentaron sobre si los migrantes climáticos podrían ser llamados "refugiados", dada la insistencia de la ONU en reservar ese término para aquellos perseguidos o forzados a huir. Terminaron decidiendo que la palabra debería aplicarse solo a las víctimas de desastres provocados por el clima, no a las que sufren un cambio de inicio lento como la sequía. Al final, los jugadores se mostraron reacios a enfrentar los desafíos migratorios en profundidad, una señal preocupante de que, en el mundo real, es probable que las naciones ricas como Estados Unidos se aferren al status quo incluso cuando las crisis humanitarias a gran escala comienzan a manifestarse. desplegar. “Una de las ideas que obtuvimos fue que la migración era simplemente una zona prohibida absoluta”, dijo Burke. "No me esperaba eso".

El juego marcó una especie de punto de inflexión en la forma en que algunos funcionarios estadounidenses vieron las amenazas a la seguridad planteadas por el cambio climático. En 2010, en lo que fue una evaluación oficial temprana y poco común del riesgo climático, la Revisión Cuadrienal de Defensa del Departamento de Defensa de EE. UU. Advirtió que el cambio climático "podría tener impactos geopolíticos significativos", contribuyendo a la pobreza, el hambre, la sequía y la propagación de enfermedades, todo de los cuales "estimularía o exacerbaría la migración masiva". Para 2014, el Departamento de Defensa había aplicado el término "multiplicador de amenazas"al cambio climático, describiendo cómo empeoraría muchas de las mayores pesadillas del sistema de seguridad. Cuando Podesta viajó a China a finales de 2014 para negociar un acuerdo de emisiones, una hazaña diplomática que sentó las bases para el acuerdo climático de París, había llegado a creer que era la escasez de alimentos impulsada por el clima la que representaba la amenaza dominante para la seguridad mundial. ya los intereses estadounidenses. Vio que la escasez, y la migración que provocaría, conducían a un cambio fundamental, quizás peligroso, en el equilibrio geopolítico del mundo. “Estábamos al principio de imaginarnos cuán grande era el problema”, me dijo Podesta.

El número de países a nivel mundial, al sur de Canadá y Rusia y Escandinavia, que pueden beneficiarse económicamente a medida que el clima se calienta:

Los desafíos estratégicos de Estados Unidos frente al cambio climático no solo giran en torno a los alimentos. El aumento del nivel del mar, por ejemplo, podría desplazar a 14 millones de estadounidenses para 2050, incluso con un calentamiento moderado, mientras que en Rusia menos de dos millones de personas están en riesgo. Las instalaciones militares estadounidenses en todo el mundo también son particularmente vulnerables. Según un análisis del Departamento de Defensa de 2018, alrededor de 1.700 de ellos podrían necesitar ser movidos fuera del camino de las inundaciones de ríos y costas y de los huracanes. Y la resistencia duradera en los círculos políticos de derecha a hablar sobre el aumento del nivel del mar y el calentamiento ha paralizado la estrategia de Estados Unidos y ha dificultado que los líderes del país vean la curva. Si quita algún factor de su cálculo, crea puntos ciegos. Un ejemplo revelador: Rusia tiene 34 rompehielos y China, que no está cerca del Ártico, tiene cuatro; Estados Unidos tiene solo dos, uno de los cuales tiene casi medio siglo. En lo que respecta al clima, el sistema de defensa "ha sido más una entidad reactiva que proactiva", dijo John Conger, ex subsecretario adjunto de Defensa y ahora director del Centro de Clima y Seguridad.

Pero a largo plazo, la agricultura presenta quizás la ilustración más significativa de cómo un mundo en calentamiento podría erosionar la posición de Estados Unidos. En este momento, la industria agrícola de EE. UU. Sirve como un instrumento de influencia significativo, aunque discreto, en los propios asuntos exteriores de EE. UU. Estados Unidos proporciona aproximadamente un tercio de la soja que se comercializa a nivel mundial, casi el 40 por ciento del maíz y el 13 por ciento del trigo. Según un recuento reciente, los cultivos básicos estadounidenses se envían a 174 países, y la influencia y el poder democráticos vienen con ellos, todo por diseño. Y, sin embargo, los datos climáticos analizados para este proyecto sugieren que la industria agrícola de EE. UU. Está en peligro.. Los rendimientos de los cultivos desde el norte de Texas hasta Nebraska podrían caer hasta en un 90 por ciento en 2040 cuando la región de cultivo ideal se deslice hacia las Dakotas y la frontera canadiense. Y a diferencia de Rusia o Canadá, esa frontera obstaculiza la capacidad de Estados Unidos para desplazarse hacia el norte junto con las condiciones óptimas.

Marshall Burke proyecta que durante los próximos 80 años, el PIB per cápita en los Estados Unidos caerá en un 36 por ciento en comparación con lo que sería en un mundo sin calentamiento, incluso cuando el PIB per cápita en Rusia se cuadriplicará. Un estudio reciente dirigido por investigadores de la Universidad de Columbia encontró que una interrupción en la agricultura de Estados Unidos se propagaría rápidamente por todo el mundo. Después de solo cuatro años de un evento similar a Dust Bowl, un momento en el que algunos rendimientos de los cultivos se redujeron en un 60 por ciento, las reservas mundiales de trigo se reducirían en casi un tercio y las reservas de Estados Unidos desaparecerían casi por completo. Y a medida que la habitabilidad y la capacidad de la tierra estadounidense disminuyen, la influencia estadounidense en el mundo puede desaparecer junto con ella.

EXTERIOR DE BLAGOVESHCHENSK . Fedor, Ksenia y Andrey Shvalov en su granja. La familia construyó edificios y cavó un pozo, pero encontró poca infraestructura para conectarse y carecieron de otro apoyo del gobierno.

La letra del himno moderno de Rusia sugiere que al menos algunos de sus líderes se han anticipado a este momento: "En los próximos años se nos abren amplios espacios para los sueños y para la vida". Como para cumplir esa visión, y tal vez con la expectativa de necesitar más tierra para ejecutar sus ambiciones climáticas, Vladimir Putin declaró en 2013 que la reconstrucción del este de Rusia "es nuestra prioridad nacional para todo el siglo XXI" y que "los objetivos que deben alcanzarse no tienen precedentes en su alcance ". Al exponer esa ambición, seguramente tenía la historia en mente. Estaba el puesto de avanzada que Rusia construyó en el mar de Okhotsk en el 1700; esfuerzos para expulsar a los colonos chinos de la dinastía Qing en el siglo XIX; la fundación de la Región Autónoma Judía, que finalmente trajo hasta 40.000 judíos de habla yiddish al área alrededor de Birobidzhan, en 1934; e incluso el prolongado destierro de trabajadores y prisioneros a Siberia y al Lejano Oriente bajo Stalin y después.

Sin embargo, todos estos esfuerzos de asentamiento se han centrado en el reasentamiento, en trasladar a los propios ciudadanos de Rusia hacia el este para aprovechar esta nueva tierra de oportunidades. El plan actual invita a todos los rusos que deseen trasladarse a Siberia y el Lejano Oriente, incluso en el área de Birobidzhan de la Región Autónoma Judía, a comprar propiedades con un interés del 2 por ciento. Los rusos que deseen mudarse allí también pueden solicitar terrenos de cultivo gratuitos. La formación universitaria y profesional también puede ser gratuita.

Y, sin embargo, ninguno de estos esfuerzos para fomentar la migración interna ha tenido un gran impacto. El gobierno dice que ha distribuido casi 150.000 acres a aproximadamente 86.000 personas, pero solo el 14 por ciento de ellos no vivía ya en la región. Desde 1991, la población de los estados que tradicionalmente han formado el Distrito Federal del Lejano Oriente ha disminuido en un 25 por ciento; el declive se ha ralentizado, pero sigue siendo un goteo en la dirección equivocada. La situación se considera tan grave que el gobierno tiene una oficina para abordarla, el Departamento de Capital Humano. (El departamento rechazó las repetidas solicitudes de entrevista).

La historia de Andrey Shvalov ayuda a ilustrar por qué. En 2016, Shvalov solicitó tierras a través del programa de reasentamiento, abandonando su vida como fotógrafo para ser pionero en tierras rurales en el Lejano Oriente. Llenó una solicitud en línea y rápidamente se le concedieron cinco acres de bosque en las afueras de Blagoveshchensk, una pequeña ciudad en la frontera con China a unas 260 millas al noroeste de Dimitrovo. Fue solo después de llegar allí, con su esposa y sus dos hijos pequeños, que descubrió todos los desafíos que el programa no pudo resolver.

“Mi primer problema fue dónde conseguir agua”, dice. Shvalov vio videos de YouTube para aprender a perforar un pozo, construir una casa y cortar y secar su propia leña. Primero, construyó un gallinero y la familia acampó dentro de él. Ahora, cuatro años después, su esposa tiene un apartamento en la ciudad mientras Shvalov y los niños duermen en una choza temporal mientras él construye la casa. “En la ciudad”, dice, “todos pensamos en la motivación y los objetivos. Aquí, lo principal es lo que beberás y comerás ". ¿El gran problema? No hay infraestructura para conectarse y, a pesar de las afirmaciones oficiales de que el gobierno está apoyando a los colonos, no hay suficiente dinero del gobierno para construirla. Cerca de la casa de Shvalov, el distrito de Amur ha estado perdiendo alrededor de 1.600 personas cada año; El departamento nacional de demografía de Rusia se refiere a ella como una región "donante". La Región Autónoma Judía que rodea a Dimitrovo está en un declive similar. Simplemente no hay nadie para hacer el trabajo.

No sorprende, entonces, que la región se haya vuelto cada vez más dependiente de lo que Anatoly Vishnevsky, director del Instituto de Demografía de la Universidad Nacional de Investigación en Moscú, ha llamado “migración de reemplazo” por mano de obra. De hecho, las propias estadísticas demográficas de Rusia muestran la disminución neta de la población en sus regiones orientales a pesar de la pequeña pero constante migración extranjera, no solo los chinos, norcoreanos y japoneses que han establecido sus hogares en la región, sino también los migrantes del Cáucaso y Asia Central. estados e incluso algunos de India, Turquía y Afganistán.

A finales de octubre hablé en una videollamada con Sergei Karaganov, fundador del Consejo de Política Exterior y de Defensa de Rusia y asesor influyente de los presidentes rusos, incluido Putin. Karaganov, quien normalmente aparece en traje y corbata pero que también se describe a sí mismo como un cazador, se sentó en el comedor de paredes de pino de su dacha a una hora y media en las afueras de Moscú, donde se aisló para evitar el Covid-19. Detrás de él, una enorme piel de oso estaba tendida en la pared junto al busto de un alce de seis puntas. Rusia necesita tanta mano de obra en el este, me dijo, que incluso ha contemplado volar a trabajadores desde la India: "Pensamos en los cientos de miles más bajos".

Sin embargo, existe la sensación subyacente de que tarde o temprano habrá más capital humano disponible del que Rusia sabe qué hacer. La Rusia asiática se asienta sobre un continente con la mayor población mundial, incluidos no solo los chinos, sino también casi dos mil millones de sudasiáticos, desde las inundaciones del delta del Mekong y Bangladesh hasta las sofocantes llanuras de la India, muchos de los cuales inevitablemente se dirigirán hacia el norte en busca de espacio y recursos a medida que el clima se vuelve más cálido y los niveles del mar continúan aumentando. Rusia "no está dispuesta a traer demasiados chinos", dijo Karaganov. “Pero cuando llegue, vendrá de allí y de Asia Central, el Cáucaso. Esto es un problema, pero podría ser la mejor oportunidad ".

BLAGOVESHCHENSK . Torres chinas vistas al otro lado del río Amur.

En el corto plazo, Si bien Rusia puede preferir que sus inmigrantes provengan de Asia Central y otros países más al sur, son los chinos los que parecen más propensos a venir. Ya se han asentado en Siberia y el Lejano Oriente, a veces a través de matrimonios mixtos con ciudadanos rusos, lo que los hace elegibles para los beneficios de desembolso de tierras, o arrendando tierras de rusos que las recibieron mediante donaciones del gobierno. En un momento, los artículos de noticias rusos describieron a más de 1,5 millones de chinos que vivían en los territorios del sur de Rusia, aunque no existen cifras precisas; algunos expertos dicen que el número probablemente sea mucho menor. Este año, muchos regresaron a China en medio de temores por el cierre de la frontera por el coronavirus. Pero la mayoría de la gente, incluido Karaganov, espera volver,

Cuando Dima llegó por primera vez desde la ciudad de Shenyang, a los 26 años, los inmigrantes aventureros buscaban oportunidades a través de la frontera rusa. Había tomado un tren a Khabarovsk, la ciudad más grande del este de Rusia, y luego continuó hacia el oeste por rumores de tierras cultivables libres. Rápidamente encontró trabajo en un colectivo cerca de Dimitrovo y empujó productos a los compradores a lo largo del ferrocarril para ganarse la vida hasta que, cinco años después, el colectivo se retiró y la mayoría de los rusos se mudó.

Dima lo vio como una oportunidad. La China que había dejado era urbana, poblada y pobre, y esta parte de Rusia era como el salvaje este, repleta de subsidios, espacio y oportunidades. Su esposa, una ciudadana rusa, calificaba para un préstamo barato: suficiente para equipo agrícola y 50 acres para cultivar soja y cebada como alimento. Para 2020, Dima había invertido las ganancias en más tierras hasta que estaba operando dos grandes cosechadoras en casi 6.500 acres de soja y empleando a 15 trabajadores, en su mayoría chinos, para hacerlo. Y a lo largo de todo, había comenzado a encajar. "Mis vecinos me ven como Dima", dice, hablando ruso con un fuerte acento chino, "aunque no puedo ocultar el hecho de que no hablo bien".

La cantidad de millas cuadradas de tierra ahora congelada en la Rusia asiática que podría volverse cultivable para 2080:

Dima dice que confía en que, una vez que termine la pandemia, más de sus compatriotas se sentirán atraídos por la región, probablemente con inversores y empresas más grandes. “No puedes retirarte”, dice, señalando que han apostado demasiado dinero aquí. "Ellos vendrán." En estos días, gran parte del dinero chino está en Vladivostok, una ciudad portuaria ventosa y adinerada esparcida sobre colinas ondulantes en la costa del Mar de Japón, a unas nueve horas en avión desde Moscú. Es a través de aquí que las empresas chinas han comenzado a canalizar miles de millones de dólares hacia los arrendamientos de tierras rusas y las operaciones agrícolas, y desde aquí las granjas están enviando miles de toneladas de soja, maíz y trigo al sur de las ciudades chinas. Mediante una videollamada desde la moderna sala de conferencias con paredes de vidrio de su oficina en la Agencia de Inversiones y Exportaciones del Lejano Oriente de Rusia en Vladivostok, Absamat Dzhanboriev, El director de inversiones agrícolas de la agencia, describe un fuerte aumento en la producción agrícola que sólo puede provenir de la agricultura empresarial a gran escala. En 2018 se exportaron más de 900.000 toneladas de soja desde Oriente. Pronto, dice, la región cosechará dos millones de toneladas de soja de 3.7 millones de acres de tierra cultivada, un área aproximadamente del tamaño de Connecticut. Y cuanto más se calienta la tierra, más hacia el norte podrá avanzar la industria, y eventualmente duplicará nuevamente la tierra cultivada, produciendo casi seis millones de toneladas o más cada año. 7 millones de acres de tierra cultivada, un área aproximadamente del tamaño de Connecticut. Y cuanto más se calienta la tierra, más hacia el norte podrá avanzar la industria, y eventualmente duplicará nuevamente la tierra cultivada, produciendo casi seis millones de toneladas o más cada año. 7 millones de acres de tierra cultivada, un área aproximadamente del tamaño de Connecticut. Y cuanto más se calienta la tierra, más hacia el norte podrá avanzar la industria, y eventualmente duplicará nuevamente la tierra cultivada, produciendo casi seis millones de toneladas o más cada año.

El dinero chino respalda el 14 por ciento del desarrollo de nuevas granjas en la región, más que cualquier otra fuente extranjera. El año pasado, por ejemplo, los inversores chinos, incluida una empresa estatal, utilizaron una subsidiaria rusa para comenzar a desarrollar 123.000 acres para la soja y otros cultivos en un área cerca de Vladivostok y para construir una planta de procesamiento de soja que manejaría 240.000 toneladas al año. . El acuerdo convierte a la empresa china en uno de los mayores terratenientes privados del este de Rusia; según informes de noticias locales, es probable que emplee a varios trabajadores chinos, confíe en la tecnología china y venda sus productos en China. A cambio, Rusia dice que obtendrá impuestos sobre la renta (después de una reducción de una década) y que un banco de desarrollo ruso también tiene una participación del 20 por ciento en el proyecto. (Por ley, dijo Dzhanboriev,

VLADIVOSTOK . Explotación porcina propiedad de Rusagro.

Por ahora, al menos, estos acuerdos parecen estar acercando a los gobiernos chino y ruso. Las bases se sentaron en mayo de 2015, cuando el presidente chino, Xi Jinping, acordó formar un fondo agrícola de 2.000 millones de dólares para asociaciones comerciales en el este de Rusia. Inversiones como estas apoyan préstamos y agricultura y la construcción de carreteras y líneas eléctricas muy necesarias en pueblos rusos como Dimitrovo, al tiempo que abren la puerta trasera literal --la remota frontera sureste de Rusia-- al colosal mercado de China, un mercado que Putin ha codiciado. Desde entonces, el dinero ha seguido fluyendo, con casi $ 14 mil millones invertidos para 2017 en los sectores de recursos de Rusia y otros $ 10 mil millones prometidos por Xi para esfuerzos de infraestructura transfronteriza. Este año, se completó el primer puente importante que une a los dos países a través del río Amur.

Dado que China parece desviar gran parte de las ganancias y los productos de estas empresas, los rusos en el este no siempre han tenido claro que los acuerdos valen la pena. Pero los analistas señalan que los objetivos de los dos países, al menos por el momento, son complementarios. Rusia obtiene un crecimiento a largo plazo y el establecimiento de una industria duradera en una región que no ha logrado desarrollar en el pasado y que no tiene los recursos o la tecnología para hacerlo ahora por sí misma. También obtiene, según un análisis de Angela Stent para la Brookings Institution , el “apoyo inequívoco” de China a sus programas y políticas, algo que se ha vuelto invaluable tras las sanciones impuestas por Occidente tras la invasión de Crimea.

REGIÓN DE BLAGOVESHCHENSK, RUSIA. Caballos pastando fuera de la granja familiar Savchuk. La familia tomó tierras cedidas por el gobierno.

En última instancia, es la torpe maniobra de Estados Unidos la que podría resultar la principal responsable de que la agenda de desarrollo oriental de Putin sea un éxito. Los aranceles estadounidenses, impuestos como parte de la guerra comercial de la administración Trump con China, llevaron a los propios aranceles de represalia de China sobre la soja estadounidense, creando el mayor catalizador para que los compradores chinos miren hacia el norte en busca de nuevos mercados. Según el Servicio de Investigación del Congreso de EE. UU., Las importaciones totales de alimentos y productos agrícolas de China desde Rusia aumentaron un 61 por ciento en 2017 y 2018, otro ejemplo más del fracaso de EE. UU. En ver el tablero de ajedrez cuando se trata de las intrincadas implicaciones geopolíticas del cambio climático.

“The U.S. has made a few historic mistakes, and I don t think they are able to repair them,” Karaganov told me. The first was what he characterized as the rejection of Russias bid some two decades earlier to strengthen ties with the West. “The second was helping to bring Russia and China together.” With Chinas wealth paired to Russia s resources, and the political trajectories and climate-related interests of the two countries more or less aligned, there is nothing short of a new world order at stake — an order, Brookings Institution analysts say, based not only on economic alignment but also on the two countries common commitment to supplanting Western hegemony.

Sin embargo, si esta gran alianza oriental puede perdurar, sigue siendo una pregunta abierta, en parte debido al problema subyacente y sin resolver de la migración humana y la colonización del norte de Asia. Tan fuerte como parece ser la asociación China-Rusia (China se ha convertido en el mayor socio comercial de Rusia en petróleo, armas y más), es asimétrica. Los rusos continúan desconfiando de las intenciones chinas, particularmente en el Este. La bendición de la inversión está acelerando los objetivos de desarrollo de Rusia, pero con compensaciones que avivan el resentimiento y el miedo crecientes.

Hace dos siglos, gran parte del Lejano Oriente ruso era parte de China. Tan recientemente como en 1969, hubo enfrentamientos fronterizos allí. Después de la caída de la Unión Soviética, se reavivaron los temores de una invasión china. Y aunque esos temores se han suavizado desde entonces, persisten las sospechas hacia los chinos, una marca de la famosa perspectiva xenófoba de Rusia sobre muchos inmigrantes que no hablan ruso, pero también un vestigio de su historia con su vecino del sur. El miedo a la invasión china en el Este es perenne; aparece y desaparece a lo largo de los años, ya veces se exagera, pero nunca desaparece del todo.

El porcentaje por el cual los tiempos de envío desde el sudeste asiático a Europa podrían reducirse a través de un nuevo pasaje de envío del Ártico controlado por Rusia a medida que el clima se calienta:

Y a medida que el cambio climático impulsa cada vez más la migración masiva, la eventual presión de la población hacia el sur es bastante real. El noreste de China, advierte un informe del Consejo Nacional de Inteligencia de Estados Unidos , enfrentará escasez de agua y sequías que podrían llevar a su población a Rusia "en grandes cantidades", lo que podría perturbar a toda la región. Los migrantes chinos podrían ser arrastrados al Lejano Oriente ruso por las oportunidades económicas de hoy, dijo el consejo, pero para el 2030 la dinámica podría cambiar a una en la que, en cambio, sean expulsados ??de China por falta de recursos básicos.

Y no será solo de China. La escasez de agua y las sequías más frecuentes en Asia central y Mongolia y el sur hasta la India podrían empujar a un gran número de personas hacia el norte. Un estudio de 2015 realizado por demógrafos rusos publicado en The Mediterranean Journal of Social Sciences analizó cómo el cambio climático incesante forzaría el "reasentamiento de millones" de vietnamitas, muchos de los cuales también podrían llegar a Rusia, ya que el nivel del mar inunda el delta del Mekong al final. de este siglo.

Si hay alguna lección que aprender de la inestabilidad que ya ha sido causada por la migración impulsada por el clima en todo el mundo, ya sean guatemaltecos afectados por la sequía en la frontera de los Estados Unidos o sirios que presionan hacia Europa , es que una estrategia para acomodar a los migrantes sería casi seguro ser más beneficioso para Rusia que uno que intente mantenerlos fuera. El alojamiento, muestra una gran cantidad de investigaciones sobre migración, tiene más posibilidades de preservar la propia soberanía de Rusia al tiempo que mejora la estabilidad de las regiones circundantes; Es probable que la exclusión conduzca a conflictos interminables y caos en sus fronteras, que corre el riesgo de extenderse de manera desestabilizadora.

El hecho es que la gente de Asia se ha aventurado durante mucho tiempo hacia el norte, hacia Siberia, el Lejano Oriente y más allá, ya que el clima ha sufrido cambios cíclicos a lo largo de la historia. Hace unos 3.000 años, una sequía en el centro de China llevó a los pastores mongoles a mil millas al norte, hacia las estepas de Khakassia, en Siberia, donde permanecieron criando caballos y ovejas durante siglos. La probabilidad de que ese proceso se repita a medida que el clima se calienta ahora es inevitable, dijo Amber Soja, una científica que ha examinado la migración de civilizaciones antiguas en el norte de Asia como investigadora en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Virginia. De una forma u otra, dice, “la gente se va a mover. Porque la gente necesita comer ".

FUERA DE VLADIVOSTOK. Cosechadoras de maíz Rusagro.

 

The New York Times



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