Las bestias que vencieron la sequía: camellos buscados para carne, leche y queso

Los camellos han sido vistos por mucho tiempo como plagas, pero un grupo pequeño y dedicado de defensores está presionando para que un mercado de exportación haga un buen uso de sus atributos únicos

Las bestias que vencieron la sequía: camellos buscados para carne, leche y queso
lunes 20 de abril de 2020
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as "naves del desierto" no solo han sobrevivido, sino que han prosperado en algunas propiedades afectadas por la sequía que se han visto obligadas a despoblar ganado.

También son útiles en el pastoreo conjunto, gracias a sus bacterias intestinales únicas que pueden ayudar a descomponer los pastos de mala calidad.

Margie Bale es una gran veterinaria especializada en camellos, que se ha convertido en una defensora de la industria.

Ella dijo que los camellos incluso podrían ayudar a los agricultores que luchan contra la sequía al proporcionar ingresos alternativos.

"[Hay] muchos factores estresantes en nuestra industria de proteínas", dijo el Dr. Bale.

"Durante mucho tiempo que he estado trabajando con camellos, acabo de ver cuán perfectamente adaptados estaban a estas condiciones, así que me hizo pensar que seguramente si podemos darle un valor al camello, entonces hay una industria en eso para Australia".

 

La demanda está; el suministro no

A principios de este año, más de 5,000 camellos salvajes fueron sacrificados en el noroeste de Australia del Sur.

Una razón principal para el sacrificio fue el temor de que pudieran causar un daño significativo a la infraestructura interior, incluidas las cercas y los puntos de riego.

En el centro de Melbourne, el carnicero Abukar Hersi, un inmigrante somalí, se decepcionó cuando escuchó sobre el sacrificio.

"Es muy triste porque este animal es realmente muy interesante para nuestra comunidad y las personas de Medio Oriente", dijo.

"Es una carne muy singular; se puede usar como un cordero, se puede usar como una carne de res".

"No debería suceder así. Debería organizarse y decir: ¿Quién puede solucionar este problema que tenemos?

Hersi vende carne fresca de camello a personas de partes del mundo donde es común comer camello.

"La cultura de Somalia es que el camello es una de las mejores carnes que tienen.

"Creemos que el camello tiene mucha más bondad que otros animales porque el camello puede sobrevivir en el desierto, lo que significa que si tienes un camello, puedes sobrevivir más tiempo".

Exportar carne de camello congelada puede ser la clave para romper el mercado internacional y, según el Dr. Bale, la demanda ya está allí.

Ella dijo que la carne de camello australiana se buscó en todo el mundo debido a su estado libre de enfermedades.

"Los camellos australianos son un grupo genético único; estamos libres de SARS, MERS, TB, brucelosis", dijo.

"En términos de un mercado mundial de proteínas, son cuatro grandes casillas marcadas, así que veo que es uno de los mayores vendedores e impulsores potenciales de nuestra industria".

El Sr. Hersi tiene contacto regular con los mercados internacionales, particularmente en las comunidades somalíes.

"Hay potencial para exportar carne [y] es una gran demanda, hasta donde yo sé, donde vive la comunidad somalí", dijo.

"Especialmente en Estados Unidos, tenemos más de un millón de personas [viviendo] en Minneapolis y siempre nos llaman para saber cómo van a conseguir camellos".

Sin embargo, la continuidad del suministro es uno de los mayores problemas que impiden el despegue de una industria comercial.

"El dinero está ahí, el mercado de exportación está ahí, la demanda está ahí, el problema es que en este momento simplemente no tenemos oferta", dijo el Dr. Bale.

"No hay un suministro constante de carne de camello para un mercado de exportación, por lo que se enfrían en el extranjero si solo pueden obtener una carga de carne de camello y nada que lo respalde".

"Realmente necesitamos alrededor de tres cargas de carne de camello para comenzar, para demostrar que tenemos un producto de calidad constante. Entonces creo que estamos viendo mil toneladas al mes".

 

Mercado local recogiendo vapor

Para el mercado local, la carne de camello todavía está lejos de ser común.

Australia tiene siete lecherías de camellos que producen carne, leche, queso y productos para el cuidado de la piel.

Paul Martin dirige uno de ellos en Harrisville, al oeste de Brisbane, y vende lácteos de camellos y productos para el cuidado de la piel en tiendas de Australia y Estados Unidos.

"Teníamos que demostrar que podíamos atrapar y entrenar camellos para ser ordeñados", dijo.

Martin dijo que la leche de camello también estaba ganando popularidad como un producto bajo en lactosa.

"La leche de camello es la única leche de mamífero que las personas pueden tener si tienen alergias a los lácteos", dijo.

"Definitivamente está en el radar de las personas".

Martin también produce carne de camello para un mercado local, pero dijo que no despegaría a nivel nacional a menos que los supermercados lo apoyaran como lo han hecho con los productos de canguro.

 

ABC News

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