Se trajo una bolsa de 2 kilos de un viaje y se convirtió en el "padre" de un cultivo que genera más de US$ 1000 millones: produce 3000 hectáreas de semilla de calidad al año

Con pasión y dedicación, se transformó en un pionero del cultivo de maní en Argentina; se encuentra desarollando una variedad tolerante a la sequía, algo único en el mundo

Se trajo una bolsa de 2 kilos de un viaje y se convirtió en el

El agrónomo Juan Soave (72) fue clave para a expansión de un cultivo que posicionó a la Argentina en la cima de los exportadores mundiales de maní de calidad, con una fuerte presencia en Europa.

 

La historia de Juan Soave y los inicios del cluster del maní en Argentina

De traer una bolsa con semillas de un viaje en los Estados Unidos, logró avanzar en el mejoramiento y, en el criadero El Carmen, produce semillas de calidad en unas 3000 hectáreas. Hasta sacó su propia variedad, el maní Tegua, pero no se detiene y va por más: lanzó el maní EC-MAX, con un "excepcional" potencial de rendimiento, y se encuentra en pleno desarrollo de un maní tolerante a la sequía.

Con todo este recorrido, el ingeniero agrónomo Juan Soave recibió una distinción durante el 10° Circuito del Maní que se realizó en Córdoba con la organización del Centro de Ingenieros Agrónomos de General Cabrera y Zona y el INTA General Cabrera.

Agrofy News estuvo presente gracias a la Cámara Argentina del Maní, que también organizó el World Peanut Meeting, un encuentro global que también se sumó al Circuito del Maní.

En diálogo con este medio, Soave repasó la historia de lo que fue el mejoramiento del cultivo en Argentina hasta llegar a un cluster que exporta por más de US$ 1000 millones al año.

De muy joven siempre fue un apasionado del cultivo. Sus padres le regalaron un viaje una vez que se había recibido y el decidió ir a la zona productora de maní por excelencia: Georgia, un estado del sureste de los Estados Unidos. Eso fue el puntapié para luego organizar el primer viaje de formación junto a colegas y empresarios, en 1977. Allí vio que el maní rendía hasta tres veces más que en Argentina y, por sugerencia de un productor que viajó, se llevó a la Argentina una bolsa de dos kilos de semilla Florunner.

 

"Comencé a trabajar sobre ese maní, a mejorarlo y multiplicarlo, separé una línea que se había adaptado mejor a las líneas de suelo y clima de la Argentina", recordó. Por ese entonces, también sembraba su propio maní. Como anécdota, una vez que logró descifrar las líneas que formaban a la variedad volvió a viajar con tres bolsas para mostrarsela al Dr. Alan James Norden, quien le dijo que nadie había logrado algo similar. Cabe señalar que era una variedad libre, por lo que podía desarrollarla en Argentina sin problemas.

Fue así que, decidido a mejorar el cultivo en Argentina, en 1986 aprendió a hacer cruzamientos. Eso fue el puntapié de lo que hoy es el criadero El Carmen, que se registró en el INASE en 1992 y que actualmente representa más del 50% de la genética de las más de 400 mil hectáreas que se siembran por campaña.

En el medio, lanzó variedades alto oleico, que mejoran la vida útil del grano, y resistentes al carbón, una importante enfermedad que afecta al cultivo.

"La genética que tiene Argentina es primer nivel del mundo, en Brasil empezaron una nueva etapa de producción de maní con variedades nuestras, no las americanas", destaca Soave, encargado de El Carmen.

 

 

"Hay un paquete de objetivos que estamos cumpliendo con un equipo de cientificos e investigadores que son argentinos", resalta y advierte que se cobran muy pocas regalías, por lo que todo el mejoramiento sale del presupuesto de la empresa familiar. Con mejor retribución por el uso de la tecnología, Soave destaca que se podrían haber solucionado problemas productivos mucho antes, como es el impacto del carbón (Thecaphora frezii) que generaba pérdidas de hasta US$ 30 millones por año.

Ahora, Soave destaca que con la nueva variedad EC-MAX se podría ver una mejora similar a lo que fue el primer alto oleico de la Argentina.

"Producimos semillas para el resto de las empresas de la Argentina. Hay un 80% de la producción que la hacen 15 o 20 empresas. Hacen las primeras multiplicaciones y nos compran semilla pura para renovar el material genético", explica.

"Debo tener 4000 tipos de maní distintos", señala y cuenta que están desarrollando el primer maní tolerante a la sequía, pero aclara que es un proceso que lleva tiempo.

 

Fue una evolución con tecnología y conocimiento, y con plantas de procesamiento que montaron los empresarios maniseros de la Argentina. Todo permitió que se hiciera un cluster manisero que es de lujo. Somos campeones mundiales de fútbol, pero en maní hace más de 10 años que estamos primeros. Le vendemos el maní de calidad a Europa, en eso nadie nos gana", concluye.

En la nueva campaña, según estimaciones de la CAM, Argentina podría exportar entre 650.000 y 700.000 toneladas de maní de calidad, lo que implica también un incremento de aproximadamente 35% frente a las 507.000 del ejercicio anterior, si los rindes son los esperados.

 

Agrofy

 

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