Nació un bisonte blanco en Yellowstone

Bendición y advertencia

Nació un bisonte blanco en Yellowstone
jueves 13 de junio de 2024

El reportado nacimiento de un raro búfalo blanco en el Parque Nacional de Yellowstone cumple con una profecía Lakota que predice tiempos mejores, según miembros de la tribu indígena americana, quienes advirtieron que también es una señal de que se debe hacer más para proteger la tierra y sus animales.

"El nacimiento de este ternero es tanto una bendición como una advertencia. Debemos hacer más", dijo el Jefe Arvol Looking Horse, el líder espiritual de los Lakota, Dakota y Nakota Oyate en Dakota del Sur, y el 19º guardián de la sagrada Pipa y el Paquete de la Mujer Bisonte Blanco.

El nacimiento del sagrado ternero ocurre después de un invierno severo en 2023 que llevó a miles de búfalos de Yellowstone, también conocidos como bisontes, a elevaciones más bajas. Más de 1,500 fueron matados, enviados al matadero o transferidos a tribus que buscan recuperar la administración de un animal con el que sus antepasados vivieron durante milenios.

Erin Braaten de Kalispell tomó varias fotos del ternero poco después de su nacimiento el 4 de junio en el Valle Lamar en la esquina noreste del parque.

Su familia estaba visitando el parque cuando ella vio "algo realmente blanco" entre una manada de bisontes al otro lado del río Lamar.

El tráfico terminó deteniéndose mientras los bisontes cruzaban la carretera, así que Braaten sacó su cámara por la ventana para echar un vistazo más de cerca con su lente telefoto.

"Miro y es este ternero de búfalo blanco. Y estaba totalmente, totalmente asombrada", dijo.

Después de que los bisontes despejaron la carretera, los Braaten dieron la vuelta a su vehículo y encontraron un lugar para estacionar. Observaron al ternero y su madre durante 30 a 45 minutos.

"Y luego ella lo llevó a través de los sauces allí", dijo Braaten. Aunque Braaten regresó los dos días siguientes, no volvió a ver al ternero blanco.

Para los Lakota, el nacimiento de un ternero de búfalo blanco con nariz, ojos y pezuñas negras es similar a la segunda venida de Jesucristo, dijo Looking Horse.

La leyenda Lakota dice que hace unos 2,000 años, cuando nada era bueno, la comida se estaba acabando y los bisontes estaban desapareciendo, la Mujer Ternero de Bisonte Blanco apareció, presentó una pipa sagrada y un paquete a un miembro de la tribu, les enseñó a orar y dijo que la pipa podría usarse para traer bisontes al área para obtener alimento. Al irse, se convirtió en un ternero de búfalo blanco.

"Y algún día, cuando los tiempos sean difíciles de nuevo", dijo Looking Horse al relatar la leyenda, "regresaré y estaré sobre la tierra como un ternero de búfalo blanco, con nariz negra, ojos negros, pezuñas negras".

El año pasado, funcionarios de Wyoming dijeron que un ternero de búfalo blanco nació en el Parque Estatal Bear River. La Asociación Nacional de Bisontes dijo a la afiliada de CBS KUTV que era un evento de 1 en 10 millones.

Otro ternero de búfalo blanco nació en Wisconsin en 1994 y fue llamado Milagro, dijo Looking Horse.

La cosa viviente más sagrada en la Tierra

Según el Servicio de Parques Nacionales, un ternero de búfalo blanco es "la cosa viviente más sagrada en la Tierra" para muchas tribus nativas americanas.

Troy Heinert, el director ejecutivo del Consejo Intertribal de Bisontes con sede en Dakota del Sur, dijo que el ternero en las fotos de Braaten parece un verdadero búfalo blanco porque tiene una nariz negra, pezuñas negras y ojos oscuros.

"Por las fotos que he visto, ese ternero parece tener esas características", dijo Heinert, quien es Lakota. Un búfalo albino tendría ojos rosados.

Se ha realizado una ceremonia de nombramiento para el ternero de Yellowstone, dijo Looking Horse, aunque se negó a revelar el nombre. Se ha programado una ceremonia para celebrar el nacimiento del ternero el 26 de junio en la sede de la Campaña del Campo de Bisontes en West Yellowstone.

"Muchas tribus tienen su propia historia de por qué el búfalo blanco es tan importante", dijo Heinert. "Todas las historias vuelven a que son muy sagrados".

Heinert y varios miembros de la Campaña del Campo de Bisontes dicen que nunca han oído hablar de un búfalo blanco nacido en Yellowstone, que tiene manadas salvajes. Los funcionarios del parque no habían visto al búfalo aún y no pudieron confirmar su nacimiento en el parque, y no tienen registro de un búfalo blanco nacido previamente en el parque.

Jim Matheson, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Bisontes, no pudo cuantificar cuán raro es el ternero.

"Hasta donde yo sé, nadie ha rastreado la ocurrencia de búfalos blancos nacidos a lo largo de la historia. Así que no estoy seguro de cómo podemos determinar con qué frecuencia ocurre".

Además de las manadas de los animales en tierras públicas o supervisadas por grupos de conservación, alrededor de 80 tribus en los EE. UU. tienen más de 20,000 bisontes, una cifra que ha estado creciendo en los últimos años.

En Yellowstone y el área circundante, la matanza o remoción de grandes cantidades de bisontes ocurre casi todos los inviernos, bajo un acuerdo entre agencias federales y de Montana que ha limitado el tamaño de las manadas del parque a aproximadamente 5,000 animales. La semana pasada, los funcionarios de Yellowstone propusieron una población ligeramente mayor de hasta 6,000 bisontes, con una decisión final esperada el próximo mes.

Pero los rancheros en Montana se han opuesto durante mucho tiempo a aumentar las manadas de Yellowstone o transferir los animales a las tribus. El gobernador republicano Greg Gianforte ha dicho que no apoyaría ningún plan de manejo con un objetivo de población superior a 3,000 bisontes de Yellowstone.

Heinert ve el nacimiento del ternero como un recordatorio "de que necesitamos vivir de una manera correcta y tratar a los demás con respeto".

"Espero que ese ternero esté seguro y vaya a vivir su mejor vida en el Parque Nacional de Yellowstone, exactamente donde fue diseñado para estar", dijo Heinert.

Los bisontes son los mamíferos más grandes de América del Norte, según el Departamento del Interior, y los machos pueden pesar hasta 2,000 libras. Su temporada de apareamiento es de mediados de julio a mediados de agosto, durante la cual pueden agitarse más rápidamente que en otros momentos del año, según los funcionarios del parque.

A principios de este mes, una mujer de 83 años resultó gravemente herida cuando fue embestida por un bisonte en el Parque Nacional de Yellowstone.

"Los bisontes no son animales agresivos, pero defenderán su espacio cuando se sientan amenazados", advirtió el parque. "Son impredecibles y pueden correr tres veces más rápido que los humanos".

 

CBS News

 

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